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O apetite perigoso da China por madeira

Mais da metade da madeira exportada no mundo é destinada para a China. Mas sem escrúpulos, empresas chinesas estão importando grandes quantidades de madeira extraída ilegalmente, o que levou grupos de conservação a intensificar o boicote contra os interesses madeireiros gananciosos

No folclore chinês, o dragão simboliza a força. É um ícone adequado para uma nação cuja ascensão como superpotência econômica tem sido nada menos do que meteórica.

O país está investindo avidamente em tecnologias verdes, como a energia solar e baterias de alta tecnologia para automóveis.

Também realizou um ambicioso programa de reflorestamento nacional e combate ao desmatamento e uso ilegal de florestas dentro de suas fronteiras. De acordo com a FAO, a cobertura florestal na China, incluindo grandes áreas de plantações de madeira, aumentou de 157 milhões de hectares em 1990 para 197milhões em 2005.

Em contradição, a expansão das florestas chinesas ocorreu ao mesmo tempo em que o país desenvolveu uma "imensa" indústria de exportação de papel e produtos de madeira.

A China consome mais de 400 milhões de metros cúbicos de madeira por ano para alimentar tanto as suas exportações, em constante expansão, quanto a crescente demanda interna.

E a produção de produtos de papel também cresceu dramaticamente na China, dobrando de 2002 a 2007.

Mas a ascensão do dragão chinês tem um lado mais sombrio. Afinal, metade da madeira e grande parte da celulose consumida pela China é importada, principalmente de países tropicais ou próximos da Sibéria. Em si, não há nada de errado com isso - a China tem todo o direito de crescer economicamente e buscar o tipo de prosperidade que as nações industriais têm apreciado por muito tempo.

Contudo, no seu fervor de garantir sua madeira, minerais e outros recursos naturais, a China está cada vez mais vista como uma predadora das florestas do mundo.

A China é hoje, predominantemente, o maior consumidor mundial de madeira tropical, importando cerca de 40 a 45 milhões de metros cúbicos de madeira por ano.

Atualmente, mais da metade de toda a madeira transportada em qualquer lugar do mundo é destinada para a China. Muitas nações da costa do Pacífico na Ásia e países da África exportam a maior parte de sua madeira para o dragão asiático.

Nesse sentido, a China enfrenta três críticas por ativistas preocupados com a saúde e a biodiversidade das florestas do mundo. Primeiro, o país e suas centenas de empresas de madeira e produtos intermediários têm sido notavelmente agressivos na busca de fontes de madeira em nível mundial, apesar de geralmente serem pouco preocupados com a equidade social e sustentabilidade ambiental.

Por exemplo, a China ajudou a financiar e promover uma série de novas estradas e ambiciosos projetos ferroviários que estão se abrindo em remotas regiões de floresta na Amazônia, Bacia do Congo e na Ásia.

China é também uma grande consumidora de celulose, que está ajudando a conduzir, em larga escala, desmatamento em lugares como Sumatra e Bornéu.

Durante uma recente visita a Sumatra, testemunhei a derrubada de grandes extensões de florestas nativas, que estão sendo cortadas para alimentar, em sua maior parte, plantas de celulose , localizadas nas proximidades, e substituídas por árvores de acácia.

Segundo, a China, em sua incansável busca, quase exclusivamente, procura por madeira bruta. A madeira bruta é a menos economicamente benéfica para as nações em desenvolvimento. Um metro cúbico da valiosa madeira Merbau (Intsia bijuga), por exemplo, produz apenas cerca de 11 dólares para as comunidades locais na Papua indonésia mas em torno de 240 dólares quando entregues para fabricantes na China, que lucram ainda mais, convertendo-a em piso de madeira "premium".

Finalmente, a China tem feito pouco para combater o flagelo da exploração madeireira ilegal, que é um enorme problema em muitos países em desenvolvimento. Um relatório de 2011 sobre a exploração madeireira ilegal pela Interpol e pelo Banco Mundial concluiu que, entre 15 dos principais países produtores de madeira nos trópicos, dois terços tinham metade ou mais da sua madeira colhida ilegalmente.

Globalmente, as perdas econômicas e evasão fiscais da extração ilegal de madeira são estimadas em US $ 15 bilhões anuais - um grande ônus econômico para nações em desenvolvimento. Ecossistemas florestais sofrem graves impactos também, porque madeireiros ilegais freqüentemente ignoram controles ambientais sobre as operações de corte.

De acordo com uma análise de 2010 por Chatham House, um "think tank" britânico respeitado, a extração ilegal de madeira está lentamente em declínio mas, apesar, e não - por causa da influência da China.

O relatório concluiu que, entre 2000 e 2008, a China importou de 16 a 24 milhões de metros cúbicos de madeira ilegal cada ano. Absolutamente, um número incrível - o dobro da quantidade total importada anualmente pelos principais países industrializados.

Cerca de um terço das importações de madeira são exportadas, como móveis, compensados, pisos, pauzinhos descartáveis ??e outros produtos. Países europeus, os EUA e o Japão são os maiores compradores, com os consumidores finais que muitas vezes desconhecem a origem ilícita dos produtos de madeira da China.

Quando se trata de desmatamento ilegal ou predatório, não tem sido fácil chamar a atenção da China. Histórias sobre extração ilegal de madeira raramente repercutem na mídia chinesa.

Por exemplo, em 2006, a Associação para Biologia Tropical e Conservação (ATBC), uma organização científica internacional, realizou a sua conferência anual em Kunming, China. Na época eu era presidente da ATBC, e falei longamente aos jornalistas chineses sobre o problema da exploração madeireira ilegal.

Pelo que fiquei sabendo, não foi publicada uma história sobre minhas preocupações, mesmo eu tendo enviado um e-mail para os jornalistas com o resumo delas em mandarim.

Fora da China, a história é diferente. Grupos como o World Resources Institute, Forest Trends, WWF, Greenpeace lançaram campanhas contra a China. Com as organizações tradicionais, como o Banco Mundial, a Interpol, e Chatham House juntando-se, o que começou como murmúrios de preocupação está se tornando um clamor forte para a mudança.

Esta é uma situação perigosa para as empresas e exportadores chineses. Influentes organizações ambientalistas na Europa e América do Norte estão de olho na China. Por exemplo, a Rainforest Action Network (RAN) lançou uma campanha pedindo aos clientes corporativos que evitem produtos de papel e celulose provenientes de duas, das maiores empresas da Indonésia, na Ásia.

Papel e celulose têm sido utilizadas pelos fabricantes chineses para fazer produtos de marca para dezenas de empresas bem conhecidas em todo o mundo. Algumas dessas empresas - incluindo Gucci, Scholastic, Hachette, e Tiffany & Co. - mudaram para produtos de papel reciclado e sustentável certificada. A partir deste ano, outras empresas - incluindo Prada, a American Greetings, Marc Jacobs, e o Rupert Murdoch de propriedade HarperCollins - continuam a usar produtos de papel fornecidos pelos fabricantes chineses, de acordo com a RAN.

Tais medidas podem ter um grande impacto sobre as exportações chinesas. Boicotes incentivados por grupos verdes podem ter uma grande influência sobre as preferências dos consumidores e obrigaram algumas das maiores cadeias de varejo na América do Norte e Europa, como Walmart e Ikea, a limitar produtos provenientes de florestas nativas.

Enquanto isso, os produtos certificados de madeira responderam por US $ 7,4 bilhões em vendas só nos EUA, em 2005, com expectativa de crescimento para 38 bilhões em 2010.

Percebe-se que os esforços para combater a importação de madeira ilegal estão finalmente começando a ganhar alguma força na China. As agências governamentais relevantes agora estão engajadas, e o país encomendou uma análise de seu papel como importador de madeira ilegal e lançou um projeto de orientações para melhorar a sustentabilidade de suas empresas que importam madeira.

No entanto, a China ainda não tem plano de ação nacional ou legislação para impedir a importação de madeira de origem ilegal, e sem acordos comerciais formais com os principais países produtores de madeira.

Apesar de dominar o mercado mundial de madeira, as empresas chinesas sentem pouca pressão de compradores para melhorar a legalidade de seus produtos e consideram, em grande parte, sem importância para a sua competitividade futura, de acordo com o relatório Chatham House.

Resumindo: os esforços da China para limitar os impactos ambientais de suas importações de madeira continuam a ser, em sua maioria, falácia, com pouco impacto prático.

Verifique os rótulos quando você compra qualquer madeira ou produtos de papel. Se ele diz, "Made in China", tenha cuidado com o dragão, e pense duas vezes antes de comprar.

William Laurance é pesquisador e professor da Universidade James Cook, em Queensland, Austrália. É autor de cinco livros e mais de 300 artigos científicos e populares.

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Fonte: Painel florestal
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