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Produtores só abandonam Trump se houver colapso de preços agrícolas

A política de biocombustíveis tornou-se um ponto crítico entre indústria, governo e fazendeiros

Mesmo enquanto Donald Trump declarava apoio à agricultura dos EUA, a lealdade do agricultor ao presidente americano parece estar começando a vacilar, principalmente na questão de medidas que podem prejudicar o etanol à base de milho e as disputas comerciais com os países que importam produtos agrícolas dos Estados Unidos.

Um anúncio da Casa Branca para reduzir os custos das refinarias de petróleo às custas do etanol mostra que a Agência de Proteção Ambiental está quebrando as promessas de proteger o biocombustível, de acordo com o National Biodiesel Board.

As ações comerciais também estão levantando preocupações entre os agricultores, diz Jon Doggett, vice-presidente executivo da Associação Nacional de Produtores de Milho. “Houve um forte apoio ao presidente”, disse Doggett. “Continua a haver forte apoio ao presidente. No entanto, parte desse apoio está oscilando por causa da questão comercial e do etanol ”, explica.

Agricultores de todo o país se uniram atrás de Trump durante sua campanha presidencial de 2016, fazendo parte da base rural eleitoral que o colocou na Casa Branca. Ainda assim, as ações administrativas, incluindo a renegociação do Acordo de Livre Comércio da América do Norte (NAFTA) e a proteção da indústria siderúrgica dos EUA, mostraram uma ênfase nos eleitores da indústria contra os do campo, expondo possíveis fissuras em sua base em pequenas cidades.

Trump declarou que os agricultores americanos “não estão bem há 15 anos” e prometeu “diminuir déficits comerciais”. A indústria é um dos poucos setores da economia dos EUA que mantém um superávit comercial, enquanto o governo prevê uma queda de 5,1% nos lucros dos agricultores este ano.

Grupos de agricultura têm repetidamente alertado sobre as disputas comerciais, citando a importância dos mercados mexicano e canadense de exportação. Eles também apontaram para a disposição da China de retaliar as medidas dos EUA visando as principais commodities, incluindo a soja.

A política de biocombustíveis, por sua vez, tornou-se um ponto crítico em um longo impasse entre refinadores e fazendeiros.Embora a maioria dos agricultores ainda apóie o presidente, a frustração com sua administração ficou mais aberta.

Mais de 80% dos eleitores em Iowa, Minnesota e Missouri disseram que é importante que Trump mantenha sua promessa de defender os mandatos federais de biocombustíveis, de acordo com uma pesquisa do Conselho Nacional de Biocombustíveis. Uma “maioria substancial” dos entrevistados diz que pequenas mudanças não refletem as promessas do presidente.

A controvérsia está repercutindo em estados agrícolas politicamente importantes, vários dos quais terão eleições para Senado neste ano. A probabilidade de um êxodo maciço de agricultores da coalizão Trump é baixa, afirma Harwood Schaffer, economista agrícola e especialista em política agrícola da Universidade do Tennessee, em Knoxville. Sem uma reformulação verdadeiramente dramática do Padrão de Combustíveis Renováveis, que reduziria radicalmente a demanda por milho e os preços das safras, os agricultores provavelmente ficarão com Trump por razões culturais.

Mas mesmo o enfraquecimento do apoio, combinado com o ceticismo de eleitores que podem não ser agricultores, mas ainda se preocupam com questões agrícolas, pode ser o suficiente para inclinar os resultados em várias corridas neste ano, explica Schaffer.

O bloco agrícola pode ser pró-Trump, mas também pode estar menos no bolso do presidente do que se supunha anteriormente. “Se você vir mudanças que fazem o preço do milho passar de US $ 4 para US $ 2 (um alqueire), então você terá uma rebelião.”

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Data de Publicação: 13/06/2018 às 17:40hs
Fonte: The Washington Post/Gazeta do Povo
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